Er der nogen, der sagde "for gammel"?

He, he... så kan denne "nogen" hurtigt tro om igen.... jeg er ved at tro på, at det ikke er alderen, ikke helbredet - men vores egen tænkemåde, der sætter den største begrænsnig for os selv, når vi - de ældre tænker ordet: "fremtid".... "Hvilken fremtid" tænker vi oftest. Det er der jo for pokker tættere på enden end på en fremtid..... Måske. Måske ikke. Måske for nogen, men ikke for Buster Martin. En gammel knark på.... 102 år og som mener noget helt andet.... Fuldstændig anderledes end vi er vant til. Så måske skulle man først selv gøre op med stereotyper og begynde at dyrke den frie tanke og en fri bestemmelse over - om vi har en fremtid og i så fald - hvad skal der til at vil lever længe nok til at opleve den.... ja, hans fulde navn er Pierre Jean "Buster" Martin....

Pierre Jean "Buster" Martin er født den første september 1906 og hævdes at være Storbritanniens ældste erhvervsaktive i en alder af 102 år..... Martin arbejder i et velrenomerert VVs-firma i London hvor han passer vedligeholdelsen af firmaets varevogne. Han har kategorisk nægtet at tage en fridag på dagen for hans fødselsdag nr. 100.

Buster Martin kom i mediernes søgelys da han blev overfaldet af en gruppe unge mennesker han formåede at jage på flugt. I avisen Liberal Democrat skrev den daværende chefredaktør en leder hvori han bl.a. sagde: "han (Buster Martin) er et levende bevis på, at man ikke bør afskrive ældre mennesker blot fordi de har passeret pensionsgrænse."

Buster Martin var født i Frankrig, men som følge af at han var født udenfor ægteskabet og hans mors død, har man sendt ham til Cornish-børnehjemmet da han var kun tre måndeder gammel. Efter sigende har Martin pådraget sig tilnavnet "Buster" i en alder af 3 år, da han havde smækket en præst på næsen. Som ti-årig er Martin blevet smidt ud af børnehjemmet med henvisning til, at han voksede for hurtigt og spiste for meget. Han begav sig til London, hvor han levede af at løbe ærinder for bodsholdere på markedet i Brixton - hvilket blev en begyndelse på hans tæt ved 90 års beskæftigelse.

Buster Martin mødte sin fremtidige hustru, Iriana, fra byen Tonbridge i Kent i en alder af 13 år (hun var 12 år gammel). Året efter blev de gift i Frankrig og parret forblev sammen i de næste 35 år indtil Iriana døde i år 1955. Buster Martin hævder at være far til 17 børn hvoraf det ældste er 89 år. Man kunne dog ikke finde optegnelser for børnenes fødsler og Buster Martin hævder at alle hans børn er flyttet til udlandet.

Da han var 14 år forlod han jobbet på markedet i Brixton og lod sig hverve til den britiske hær, hvor han blev instruktor i fysisk træning. Han var med i Anden Verdenskrig og forlod hæren i 1955 efter at have opnået en rang af regimental sergeant major. Efter en del forskellige jobs er Buster Martin vendt tilbage til markedet i Brixton, hvor han arbejdede til han var fyldt 97 år. Efter at have klaget over ensformighed og kedsomhed - fandt Buster Martin et nyt job hos Pimlico Plumbers i London - 20 timer om ugen (tre dages uge) - tre måneder før hans hundredesindstyvende fødselsdag.

På denne hundredeårsdag har arbejdsgiveren insisteret på at han tog en fridag for at fejre dagen. Buster Martin dukkede dog alligevel på jobbet den dag, hvor hans kollegaer havde dog sørget for en surpriseparty i firmaets hovedsæde hvorefter hele selskabet tog ud på en tur til Chelseas Stadion i Stamford Bridge. Indtil sidste år har Buster Martin aldrig været sygemeldt - indtil en indgroet negl havde tvunget ham til at at tage få måneders fri fra arbejde.

Den 22. februar 2007, på vej til et busstoppested fra et lokalt værtshus blev Buster Martin angrebet bagfra af tre unge bøller. Overfaldet sendte ham omgående "i gulvet", men han formåede forsvare sig selv alligevel ved at sparke angribere i det unævnelige. De unge bølle stak af og Buster Martin tilbragte natten på King's College Hospital. Næste morgen mødte han op på sin arbejdsplads, men hans chef har forbudt ham at arbejde den dag.

Buster Martin har planer om at fortsætte med sit arbejde i vvs-firmaet og siger, at han vil ikke opgive sit job før han bæres ud med fødderne først. Han udtrykke sit syn på ældre arbejdskraft ved at opfordre arbejdsgivere til at ansætte de ældre fordi "vi gerne vil arbejde, tjene penge til jer og holder os aktive". Hans chef, Charlie Mullins, erklærer i et interview til en fransk TV-station at ansættelsen af Buster Martin og dermed følgende publicity forøgede firmaets forretninger med 36% takket være Buster Martins popularitet.

Men her slutter ikke beskrivelse af Buster Martins aktive tilværelse trods den fremskredne alder.... Vi mangler endnu få indblik i Buster Martins liv som musiker, brevkasseredaktør og som..... marathonløber.

Gennem forbindelse til en celebrity-journalist Max Clifford kom Buster Martin med i "The Zimmers", et band sammensat af fyrre gamle pensionister, der har indspillet The Who`s sang "My Generation" som en singelplade i 2007. Buster Martins sagde i denne forbindelse "jeg var aldrig før med på musikscenen og jeg er sikker på, at vi kan give de unge bands kamp til stregen. En gruppe pensionister kan sagtens skabe et hit." I tillæg har Buster Martin også accepteret en udnævnelse til redaktør for en brevkasse for mænd i men's magazine FHM, hvor han under pseudonym "agony uncle" vejleder bladets læsere.

Efter at have fuldført Great Capital 10 kilometers løb i juli 2007 på 2 timer og 22 minutter samt Roding Valley Half Marathon på 5 timer og 13 minutter i marts 2008 - har Buster Martin deltaget London Marathon 2008. Forskellige aviser og blade rapporterede om, at han er gået 26 mil på omkring 10 timer, hvilket dog ikke fremgår af London Marathons officielle resultatsliste. Kun hans etapererultater for 5 km, 10 km og 15 km er tilgængelige. Hvis påstande om hans alder er sande - kan han erklæres for den ældste marathondeltager i verden. Den hidtidige rekord tilhører Dimitrion Yordanidis, som fuldførte løbet i en beviselig alder af 98 år.

Hvorom alt er har Guinness World Records organisation oplyst om, at idet Buster Martin ikke kunne tilvejebringe lovformelige beviser på hans alder - 101 år - kan Guinness World Records ikke anerkende Buster Martin som en rekordindehaver som den ældste deltager i et marathonløb.

Robert Young, en uafhængig konsulent indenfor aldersforskning for Guiness World Records oplyste, at Buster Martins fødselsdato var registeret to gange hos British NHS (National Helath Service): 1. september 1906 og 1. september 1913, hvilket betyder at han kunne være 7 år yngre end først antaget - hvorfor løbets direktør Dave Bedford udtalte sig velvilligt om Buster Martins deltagelse i London Marathon, men han så helst at der ikke var tvivl om hans persondata.

Buster Martins træner er marathon-entusiast Harmander Singh, der før havde hjulpet Fauja Singh slå London Marathon rekord for deltagere i alderen fra halvfems år.

Canadisk CBS rapporteret d. 26. marts 2008 at Buster Martin fortsat nyder drinks og tobak hver dag.

Kilde

Buster Martin på Youtube....

Er der nogen, der sagde "for gammel"?